Reiner Gamma  
Solar System

Noth pole surroundings in an annotated mosaic of near full moon.
 
 
Reiner Gamma (γ) is a geographical feature of the Moon known as a lunar swirl. It is one of the most visible lunar swirls from Earth, visible from most telescopes. It was originally thought to be a lunar highland, but scientists eventually realized that it cast no shadow on the moon.

The origin of Reiner Gamma—like other lunar swirls—is not completely understood. It is associated with a localized magnetic field, but not with any particular irregularities in the surface. Similar features have been discovered in Mare Ingenii and Mare Marginis by orbiting spacecraft. The feature on Mare Ingenii is located at the lunar opposite point from the center of Mare Imbrium. Likewise the feature on Mare Marginis is opposite the midpoint of Mare Orientale.  However, no such lunar mare formation is on the opposite side of the Moon from Reiner Gamma.

Reiner Gamma is located on the Oceanus Procellarum, west of the crater Reiner. It has an overall length of about 70 kilometres. The feature has a higher albedo than the relatively dark mare surface, with a diffuse appearance and a distinctive swirling, concentric oval shape. Related albedo features continue across the surface to the east and southwest, forming loop-like patterns over the mare.

Reiner Gamma field

The central feature of Reiner Gamma resembles the dipolar formation created by iron filings on a surface with a bar magnet on the underside. Low-orbiting spacecraft have observed a relatively strong magnetic field associated with each of these albedo markings. Some have speculated that this magnetic field and the patterns were created by cometary impacts. However the true cause remains uncertain.

Reiner Gamma's magnetic field strength is approximately 15 nT, measured from an altitude of 28 km. This is one of the strongest localized magnetic anomalies on the Moon. The surface field strength of this feature is sufficient to form a mini-magnetosphere that spans 360 km at the surface, forming a 300 km thick region of enhanced plasma where the solar wind flows around the field. As the particles in the solar wind are known to darken the lunar surface, the magnetic field at this site may account for the survival of this albedo feature.

In early lunar maps by Francesco Maria Grimaldi, this feature was incorrectly identified as a crater. His colleague Giovanni Riccioli then named it Galilaeus, after Galileo Galilei. The name was later transferred northwest to the current crater Galilaei.

LRO image: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/56/Marius_%2B_Reiner_-_LROC_-_WAC.JPG


Spanish
Reiner Gamma (γ) es un elemento morfológico de albedo característico situado sobre la superficie de la Luna. Está localizado en el Oceanus Procellarum, al oeste del cráter Reiner. Tiene un tamaño total de aproximadamente 70 kilómetros. Presenta un albedo más alto que la superficie relativamente oscura del mare circundante, con un aspecto difuso, una distintiva configuración de remolino lunar y una forma ovalada concéntrica. Otros elementos de albedo característico relacionados con Reiner Gamma se localizan a través de la superficie lunar al este y suroeste, formando patrones con aspecto de bucle sobre el mare.

El origen de Reiner Gamma no se comprende del todo. Episódicamente, no está asociado con ninguna otra irregularidad concreta de la superficie lunar. Recientemente, se descubrieron elementos similares en el Mare Ingenii y en el Mare Marginis por sondas en órbita.​ El remolino del Mare Ingenii está localizado en el punto opuesto lunar (antípoda) del centro del Mare Imbrium. Así mismo, el situado sobre el Mare Marginis es opuesto al punto central del Mare Orientale. Algunos científicos han opinado que los remolinos pueden ser el resultado de las energías sísmicas generadas por los impactos que crearon estos mares lunares. Desafortunadamente, en el caso de Rainer Gamma no existe tal formación de mare en la superficie opuesta de la Luna (a pesar de que el gran cráter Tsiolkovskiy se halla a un diámetro de distancia).

Las naves espaciales de órbita baja han observado un campo magnético relativamente fuerte asociado con cada una de estas marcas de distinto albedo. También se ha especulado con que este campo magnético y los patrones pudieron ser creados por impactos cometarios. Aun así, la explicación definitiva todavía es incierta, aunque recientes estudios mediante modelización por ordenador parecen sostener esta última hipótesis de forma concluyente.

La fuerza del campo magnético en Reiner Gamma es de aproximadamente 15 nT (medido a una altitud de 28 km). Esta es una de las más fuertes anomalías magnéticas localizadas en la Luna.​ La fuerza del campo de Rainer Gamma es suficiente para formar una mini-magnetosfera que abarca unos 360 km de la superficie, formando una gruesa región de 300 km de plasma donde los flujos de viento solar son desviados alrededor del campo.​ Dado que las partículas del viento solar son un conocido agente oscurecedor de la superficie lunar, el campo magnético en este lugar puede explicar la conservación de estas marcas de albedo característico.

En los primeros mapas lunares de Francesco Maria Grimaldi, Rainer Gamma era incorrectamente identificado como un cráter. Su colega Giovanni Riccioli por entonces lo denominó Galilaeus, en memoria de Galileo Galilei. El nombre fue posteriormente transferido al actual cráter Galilaei, situado al noroeste.


Peter Schultz:
En la década de 1970, los científicos descubrieron que muchos de los remolinos estaban asociados con anomalías del campo magnético de la corteza de la Luna. Esa revelación condujo a una hipótesis de cómo podrían haberse formado los remolinos. Las rocas debajo de la superficie en esos lugares podrían contener magnetismo remanente desde la historia temprana de la Luna, cuando su campo magnético era mucho más fuerte de lo que es ahora. Se había propuesto que esos campos magnéticos fuertes, atrapados localmente, desvían la embestida del viento solar, que se cree oscurece lentamente la superficie de la Luna. Los remolinos permanecerían más brillantes que el suelo circundante a causa de esos escudos magnéticos.

Pero Schultz tenía una idea diferente de cómo se pueden formar los remolinos, una que tiene sus raíces en la observación de los módulos lunares durante el programa Apolo.

"Se podía ver que toda la zona alrededor de los módulos lunares era lisa y brillante debido al gas de los motores que recorrió la superficie", dijo Schultz. "Eso me hizo empezar a pensar que los impactos de cometas podrían causar los remolinos."

Los cometas tienen su propia atmósfera gaseosa llamada coma. Schultz cree que cuando los pequeños cometas chocan contra la superficie de la Luna - ya que de vez en cuando lo hacen - la coma puede recorrer una distancia de la superficie lunar, no muy diferente al del gas de los módulos lunares. Esa fricción puede producir los remolinos brillantes.

La hipótesis del impacto del cometa también podría explicar la presencia de anomalías magnéticas cerca de los remolinos. Las simulaciones muestran que un impacto de un cometa derretiría algunas de las diminutas partículas cerca de la superficie. Cuando pequeñas partículas ricas en hierro se funden y luego se enfrían, registran la presencia de cualquier campo magnético que puede estar presente en ese momento.

"Los cometas llevan con ellos un campo magnético creado por la transmisión de partículas cargadas que interactúan con el viento solar", dijo Schultz. "A medida que el gas choca con la superficie lunar, el campo magnético del cometa se amplifica y graba en las pequeñas partículas cuando se enfrían"


Los misteriosos remolinos lunares (NASA): https://ciencia.nasa.gov/science-at-nasa/2006/26jun_lunarswirls


Source: Wikipedia
 
 
Technical details:  
Location:  
Valdemorillo
Date:  
30/oct/2020
Conditions:  
Good
Temperature:  
ºC
Humidity:  
 
Telescope:  
Vixen 102M f/9.8
Reducer/corrector:  
Celestron Ultima SV Barlow 2x
Filter:  
Baader IR-Cut
Mount:  
Orion Atlas EQG
Camera:  
DMK 21AU618
Exposure:  
4000 frames @60fps
Guiding tube:  
No guiding
Guiding camera:  
No guide camera
Guiding software:  
No guide software
 
Procesing:  
AutoStakkert_64_3.0.14 + Registax + PixInsight  
Notes:  
 
   

 

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